水上方面のSL列車のうち、上野発着の列車は「EL&SL奥利根号」という名前で運転します。「SL」は知っていても「EL」って何だ?という人も多いと思います。ELとは「Electric Locomotive」の略で、電気機関車の事を指します。
「EL&SL奥利根号」では、上野〜高崎間はこのELが牽引を担当します。「電気機関車なんて別に珍しくもない」と思うかもしれません。しかしそこはイベント列車、ELの中でもワケありの車輌が使われているのです。